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市场压力推动美图加速变现 做社交是否还来得及?

2018-03-30来源: 网友评论(0)

  原标题:抓住社交化,美图想加速变现了

  新浪港股讯 凭借旗下应用对人像照片颇为强大的处理能力,美图公司得以起家,围绕“让人变得更美”的核心诉求,研发出包括短视频应用“美拍”、即时美容拍照应用“潮自拍”在内的一系列产品。这些产品无疑都获得了庞大的流量——这些流量既为投资者提供了巨大的变现想象空间,同时也成为看空美图者的利器:质疑它“坐拥流量,但变现缓慢”。

  市场压力推动美图加速变现

  变现的确是投资者的关切——这关系到商业中最重要的因素:钱。美图首席财务官颜劲良说,美图上市时,参加路演的投资者最关心的问题有两个,其中之一是变现。那时候,美图有超过4.56亿的月活用户,但扣除优先股的累计公允价值亏损和股权激励后的累计亏损约有11亿元人民币。

  好在,这家在港交所上市大约一年的公司,给市场交出了一份较此前更为靓丽的成绩单,其中最亮眼的地方莫过于:商业化提速了——获得更多收入,并大幅减亏约9成。2017年收入较2016年增长1.8倍,其中占总收入约8成的手机业务,增长1.5倍;而更具想象力的业务互联网业务,增长了6.5倍。

  另一个不错的消息是,在整体收入增加的背景下,互联网业务的收入占比提升:从6.6%上升至17.4%——这显示出美图摆脱“手机硬件公司”这一标签的努力。相较于硬件公司,投资者对互联网公司期待更高,这也支撑了美图公司的估值。

  美图董事长蔡文胜不止一次提及与美图类似的海外图片社交应用Snapchat,以该公司在亏损状态下的庞大估值,来说明市场“低估了美图”。2017年初的一次访谈中,蔡文胜表示:“Snapchat估值250亿,中国所有媒体没有一个质疑它亏钱;它亏了4亿多美金,没有人质疑它不赚钱。”

  但显然,美图加速变现是回应质疑最直接的方法。变现方式之一是广告:2017年收入约3亿元人民币。美图扩大了广告销售团队,并且完善了程序化购买的基础设施,并希望更好地服务头部客户。首席运营官程昱说,美图旗下产品既能提供“很大曝光量的广告库存”,也能提供非标广告的可能性——主要来自于能够沉淀图片和视频的美图秀秀和美拍。

  变现方式之二,是互联网增值服务——这个收入来源的背后,主要是视频应用美拍在直播上所销售的虚拟产品:2017年收入约4.8亿元,增长超过9倍。销售虚拟道具是众多直播应用的重要收入来源,尽管美拍主打短视频,但放弃直播所带来立竿见影的收入,或许并不明智。事实上,鉴于收入,不少短视频应用至少在短期内拥抱了直播。

  人事变动带来业务重心调整

  这家公司还用人事调整的方式,向外界展示了其商业化的决心:引入了擅长商业化的管理者。2017年11月,前新浪微博副总裁程昱加入美图,担任首席运营官。这位此前主导了中国主流社交平台之一“新浪微博”商业化实践的管理者,将全面负责美图的商业化。

  供职新浪微博时,程昱曾在公开演讲中讲述了对于商业化的理解:社交网络的核心被称为“社会化资产”,是用户沉淀在这一网络中的东西,例如传播渠道、与“粉丝”的互动关系等。此外,程昱也看重社交平台上一个完整的商业闭环,纳入了广告、支付及粉丝平台等多个环节。

  或许可以说,美图的部分变化打上了程昱的鲜明色彩。一个例子是,美图旗下图片处理应用“美图秀秀”正筹备在6月份转型成一个社交平台,一方面用以沉淀用户创造的数据,另一方面也可沉淀用户的社交关系——一个成熟的社交平台是程昱发挥其商业化长项的基础:沉淀的数据用于描绘用户画像,社交关系用于推动营销。

  当然,市场无法将美图在2017年的一系列变现动作统统归于程昱,但他的入职的确回应了市场对美图变现缓慢的质疑。一位接近美图的人士告诉记者,除商业化外,美图部分业务演进及产品功能迭代的速度也并不快,“可以理解成稳扎稳打,但也有人说这是对市场反应不够快。”而这位擅长从社交平台中挖掘商业价值的管理者,或将推动美图快速向前。

  值得注意的一点,是程昱入职后美图对社交的态度发生了悄然变化。即将转型社交平台的美图秀秀,是美图旗下月活跃用户仍在小幅提升的应用:2017年底的数据较2016年同期上升了14%,而其他应用月活数据则都在下降——用一款流量表现良好的应用作为社交试点,反映了这家公司对社交方向的信心。

  现在做社交来得及?

  此前,社交并不是美图青睐的领域,在回应有投资人希望美图将业务重点放在社交领域的建议时,蔡文胜曾说:投资人总有很多想法,无法一一满足。但此刻,美图尝试把社交变成突破口,开始拥抱社交。

  对于美图此前对社交的轻视,一位不愿具名的投资机构代表表示,“美图能够上市是因为图片——它创造了一个新的模式。如果美图能沿着图片视频社交方向走下去,那很好。”

  批评颇为尖锐:“人工智能和区块链目前并不成熟,完完全全是概念,(美图)该出手的地方没有出手,不该出手的地方出手了,这是它资本市场表现不好的原因之一。”这位投资人提到的人工智能和区块链正是美图感兴趣的领域。美图在财报中说,2017年的重要策略之一,“即拓展人工智能技术在产品和服务中的应用”,例如基于美妆平台的皮肤检测及护肤品推荐功能。

  不止一位投资人强调了社交的重要性,IDG资本的合伙人过以宏表示,相较于专业创造内容(PGC),美图所主打的用户创造内容(UGC)更有利于社交价值的实现。他曾建议美图将变现重点放在社交领域。IDG资本是美图早期的投资机构之一,过以宏主导了IDG资本对美图的投资。

  好在,一定程度上,美图迅速调整了业务重点,符合市场期待的社交平台战略再次进入视线。

  美图公司CFO颜劲良告诉记者,美图正在试图开拓更多流量。方法之一,是将触角从一二线城市伸向更低线的城市,“美图在一线城市的渗透率大约在44%,但在三线以下是10%”,由于“一线城市女生与三四线城市女生喜好相差不多”,稍微提升低线城市的数据,即可满足用户增长的需求。

  方法之二,是优化在美图旗下应用在安卓手机上的体验。此前,美图将更多精力放到了购买力更强的iOS手机用户上,而事实上,安卓系统在中国的市场占有率较iOS更高。第三方咨询机构凯度的数据显示,截至2017年底,安卓手机在中国的市场占有率约为71%,而iOS则约为29%。

  方法之三,则是尝试扩展美图主流用户年龄的边界,吴欣鸿说,尝试“用户年龄的上探和下探”。他说,目前美图主流用户的年纪位于18-30岁之间,这部分用户占总体用户的61%。若能让更多年纪更大或者更小的用户成为美图的主流用户,美图的流量也将有所增加。

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